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¿Cómo aprender a tocar el Ukelele? Una guía para principiantes

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    Mientras la guitarra quizá podrá ser el instrumento de cuerda más popular por excelencia, la verdad es que el ukelele lentamente se ha ganado su lugar en el mundo. 

    Sabías que el ukelele fue introducido a Estados Unidos a través de las costas de Hawái todo gracias a inmigrantes portugueses que zarparon desde Madeira.

    Primero se proliferó por todo Estados Unidos antes de ser conocido en muchos otros países. 

    El ukelele se construye como una guitarra por lo que un ojo mal entrenado lo confundirá con una guitarra pero sin embargo el ukelele es un instrumento por sí mismo que adicionalmente genera placer y gozo al tocar.

    Generalidades sobre el instrumento musical Ukelele

    Un poco de su historia

    historia del ukelele

    Aunque será muy común que encuentres varias referencias que indican que el ukelele tiene orígenes en Hawái, la realidad es que su origen es portugués y se les da los créditos de su creación a Jose do Espirito Santo, Manuel Nuñez y Augusto Dias. 

    Sabías que la palabra “ukelele” quiere decir “pulga saltando” y se le dice así debido a los movimientos que hace el intérprete con sus dedos mientras toca el instrumento.

    El ukelele se relaciona mucho con Hawái debido a que el rey Kalakaua contribuyó al establecimiento del instrumento en la isla. Él solía utilizar el instrumento en todas las celebraciones reales. 

    ¿Cómo se construye un ukelele?

    Antes de aprender a tocar el ukelele es importante que conozcas que es hecho principalmente de madera. De todas formas podrás encontrar ukeleles elaborados en plástico u otro material. 

    Los de plástico no son de muy buena calidad pero son ideales para quienes están empezando a aprender a tocar ukelele. 

    Si estas pensando a largo plazo, será mejor que empieces a ahorrar para un ukelele hecho de madera. 

    Como dato curioso, tradicionalmente los ukeleles se han fabricado con la madera de un árbol nativo de Hawái llamado “Koa”.

    La forma de un ukelele casualmente es como la de una guitarra pero también podrás encontrarlo en formas ovaladas, con cortes e incluso en su clásica forma de piña. Algunos tienen forma de bote y hasta otros son ¡cuadrados!

    Otras generalidades sobre los ukeleles

    Antes de entrar de lleno al tema de aprender a tocar el ukelele, mira algunas curiosidades:

    • Un ukelele clásico tiene 4 cuerdas pero pueden llegar a tener hasta 8.
    • Las cuerdas de los ukeleles inicialmente se hacían con tripas de gato pero luego se hacen con fibras de polímeros como nylon y similares.
    • Existen diferentes tamaños y tipos de ukelele.
    • El banjo es un ukelele y se le suele llamar “banjolele”.
    • Existen ukeleles eléctricos y electroacústicos.
    • Los ukeleles varían en tamaño desde las 22 hasta las 36 pulgadas de altura.

    Aprende a tocar ukelele sin morir en el intento

    Que ukelele elegir

    La esencia alegre y divertida de tocar ukelele es contagiosa. Después de que entiendas los conceptos básicos sobre aprender a tocar ukelele no existirán razones para detenerse.

    Al aprender tendrás tus dos manos ocupadas. Con una mano tocarás las cuerdas o les harás presión mientras que con la otra harás los rasgueos que conformarán la magia del ukelele. 

    Es común incluso para personas zurdas rasguear con la mano derecha y tocar los acordes con la izquierda. 

    Aun así si eres zurdo y se te dificulta aprender a tocar ukelele, no te preocupes pues podrás o cambiar el sentido de las cuerdas o también establecer tu propio marco de referencia e idear a tu manera los acordes. (Mejor cambia las cuerdas).

    No importa la edad que tengas para aprender a tocarlo. Tampoco será limitante que no hayas tocado ukelele nunca antes en tu vida.

    3 métodos para aprender a tocar ukelele

    El sonido que genera un ukelele se puede catalogar como relajado y con mucha alegría. 

    El tamaño estándar pequeño de este instrumento le otorga portabilidad y posibilita al usuario la esperanza de no morir en el intento mientras se aprender a tocar el ukelele.

    La práctica hace al maestro dice un viejo adagio. Y si le sumas el conocimiento de algunos métodos y conceptos básicos, te aseguro que te convertirás en todo un maestro del ukelele.

    ¡Empecemos con los métodos de aprendizaje del ukelele!

    Método 1: aprende a sostener tu ukelele 

    Sostén correctamente el ukelele

    Como sujetar el ukelele correctamente

    Primero que todo debes identificar el mástil de tu ukelele. Esa parte tienes que sostenerla con tu mano izquierda.

    El cuello del ukelele, que es la parte más delgada del instrumento, debes orientarla también hacia la izquierda. 

    No hay otra manera correcta de orientar el instrumento y si has visto a alguien sostener una guitarra antes, pues de manera similar se sostiene un ukelele. 

    Recuerda que existen diferentes tipos de ukelele por lo que aunque podrás aprender a tocarlos todos, si te quedará más complicado hacerlo con un ukelele barítono. 

    Esos ukeleles son demasiado grandes además que las notas que genera son diferentes.

    Apoya el ukelele sobre tu cuerpo sentado o de pie

    Sin importar que vayas a tocar el ukelele en un sofá o parado en una tarima, recuerda siempre sostenerlo un poco más por debajo de tu pecho. Imagina un ángulo de 15 grados para que no pases de ahí al sostener el mástil.

    Sea que toques ukelele de pie o sentado, no dejes el instrumento en el  aire y busca apoyarlo a tu cuerpo y que pellizque levemente tu antebrazo derecho. 

    Si te encuentras sentado te podrás ayudar con tu pierna pero recuerda no apoyar el ukelele por completo ahí.

    Si tienes problemas sosteniendo el ukelele, no te preocupes. Aunque la mayoría de músicos no usan correas para sostener un instrumento tan liviano como este, la verdad es que si necesitas usar una, hazlo.

    Presiona tu dedo pulgar sobre el primer traste del ukelele

    Primero que todo un traste es la barra generalmente metálica en posición horizontal que se encarga de separar las notas de los acordes.

    Para empezar coloca tu pulgar sobre el traste más alto. Procede a deslizar tu mano sobre el cuello del ukelele para que tus dedos sobresalgan y así puedas sujetar las cuerdas.

    Cuando toques el ukelele tendrás la posibilidad de deslizar tu mano sobre el cuello de arriba hacia abajo todo con el fin de que puedas sujetar las cuerdas entre otros trastes.

    Eso sí, tu dedo pulgar siempre debe permanecer por encima del mástil durante los desplazamientos entre trastes. 

    Rasga las cuerdas del ukelele con tu dedo índice derecho

    Acordes de ukelele

    Ahora coloca tu atención en el orificio del sonido de tu ukelele. La punta de tu dedo índice derecho idealmente debe tomar una posición perpendicular antes de empezar a rasgar. 

    Apoya tu dedo pulgar índice sobre la almohadilla superior con el fin de obtener mejor soporte al momento del proceso de rasgue. 

    Algunas observaciones durante esta fase:

    • Quienes tocan ukelele rara vez tocan notas específicas. Por lo regular siempre rasguearás todas las cuerdas al interpretar canciones.
    • Las púas son populares en las guitarras y otros instrumentos de cuerda pero no para los que tocan ukelele. La puedes usar pero el sonido cambiará.
    • Algunos ukulelistas balancean con la mano abierta mientras tocan. Eso se puede lograr una vez domines el rasgueo con categoría.

    Método 2: aumenta tu nivel de ukelele tocando notas y acordes

    Conoce y memoriza notas musicales

    Metronomo

    La memoria es algo que todo buen músico utiliza. En cuanto a aprender a tocar ukelele, será clave que memorices las notas naturales que hacen tus cuerdas en sentido de abajo hacia arriba.

    Memorizar las notas te permite facilitar la lectura e interpretación de los diagramas y acordes así como a entender mejor la disposición de las cuerdas.

    Mientras aprendes te darás cuenta que en el ukelele el sonido más profundo es realmente la cuerda más alta. 

    La nota superior G o 4 es la más grave mientras que la más grave A o 1 viene siendo a más alta. 

    Solo para que te quede claro, las cuerdas de abajo hacia arriba y en orden se denominan:

    • A o 1
    • E o 2
    • C o 3
    • G o 4

    Para algunos solo al inicio es confuso debido a que la cuerda “superior” resulta siendo la nota “inferior” acústicamente hablando. 

    Es válido usar un afinador para configurar las notas correctamente. Sujeta un afinador electrónico (si no tienes oído virtuoso) sobre el clavijero del ukelele e itera hasta encontrar el tono que es.

    Ensaya constantemente los acordes mayores, empezando con C y F

    A esta instancia la cosa se pone más interesante en tu proceso de aprender a tocar el ukelele.

    Los acordes mayores son los que más se usan. Para tocar un acorde C tendrás que dejar presionado A o 1 por debajo del segundo traste usando tu dedo anular o índice y proceder a rasguear las cuerdas.

    Realiza ese proceso unas 4 o 5 veces hasta que te sientas a gusto. 

    Ahora para tocar F tendrás que presionar ahora E o 3 con tu dedo anular y  al mismo tiempo la cuerda G o 4 con el dedo índice y posteriormente empezar a rasguear. También repite 5 veces hasta perfeccionar.

    Algunos principiantes con el ukelele utilizan su dedo meñique para presionar las cuerdas inferiores. 

    Algunos acordes complejos requieren de la recursividad y en algunos casos ciertas anatomías de dedos ayudan más que otras.

    Aprende muchos otros acordes de memoria

    Los acordes diferentes a C y F realmente se tornan complejos a medida que los vas conociendo.

    Cuando ya domines C y F procederás a aprender con los otros acordes fundamentales que son D, E, G, A y B.

    La clave en esta instancia de aprendizaje con tu ukelele es que compiles los acordes y empieces a practicar lo que más puedas.

    En promedio se tarda entre 2 a 3 semanas en adquirir la costumbre a los acordes principales. 

    Para fortuna y alegría de todos se han configurado en el tiempo canciones compuestas de acordes principales de grupos como U2 o Sublime.

    Lo más importante en esta fase más que te compliques queriendo aprender patrones o ritmos específicos, lo ideal será mejor que comprendas las posiciones de los dedos en el instrumento.

    ¿Ya aprendiste los acordes mayores? Bueno, ¡sigue ahora con los menores!

    Los acordes menores se identifican  fácilmente en los diagramas de acordes que lleguen a tu poder simplemente añadiendo una letra eme minúscula (m) al lado de una letra mayúscula.

    Los acordes menores son Cm, Dm, Em, Fm, Gm, Am y Bm. No representan mayor dificultad de aprender con respecto a los acordes mayores. Implican la misma práctica y dedicación perfeccionarlos.

    Se recomienda aprender estos acordes en grupo y se estima que entre 2 o 3 semanas de dedicación mediana son suficientes para reconocerlos y tocarlos en tu ukelele.

    Al igual que como en los acordes mayores, los menores también cuenta con un variado repertorio de canciones basadas en solo esos acordes que te ayudarán a practicar mientras te motivas.

    Aquí no acaba tu aprendizaje con ukelele: ¡Siguen las séptimas!

    Cuando pensabas que con los acordes mayores y menores tenías el ukelele dominado, te tengo malas noticias: ¡siguen los acordes de séptima!

    Cada acorde que conoces hasta ahora tiene una séptima de compañía. Por ejemplo existe los acordes C7, Caj7 y Cm7. 

    De acuerdo a eso y expandiendo a los demás acordes, se tienen 21 acordes adicionales para aprender con el ukelele. 

    La mala noticia es que estos acordes sin son un poco más complejos y perfeccionarlos te tomará un poco más de tiempo y paciencia. 

    Un consejo de profesionales con el ukelele dice que empiece su proceso de aprendizaje de los acordes iniciando con los de séptima, posteriormente con los mayores y finalizar con los acordes menores. 

    Aprende un acorde nuevo todos los días. Idealmente puedes dedicar 15 minutos por acorde al día. 

    No te sientas hostigado por tanto acorde y adopta un enfoque tranquilo pero sin detenerte en tu proceso de aprender a tocar el ukelele.

    Consejos finales del método 2

    • Investiga a fondo sobre el uso de un diagrama de acordes para que tengas mayor claridad sobre la posición de tus dedos.
    • Los diagramas de acordes se leen imaginando el mástil de tu ukelele en posición vertical donde cada línea horizontal representará un traste y cada línea vertical una cuerda.
    • Los puntos del diagrama de acordes serán entonces la posición de tus dedos.
    • No olvides que siempre rasguearás todas las cuerdas que compongan tu ukelele al mismo tiempo que toques un acorde sea cual sea.

    Método 3: rasgueo puro para aprender ukelele

    Patrones de rasgueo

    Esta es una forma de aprender a tocar el ukelele de una manera tranquila y sin apresuramiento.

    Para rasguear el ukelele tan solo vas a necesitar un solo acorde para practicar. El rasgueo se compone de 4 patrones fundamentales. 

    El más básico de todos los rasgueos es tocar un acorde arrastrando el dedo índice de arriba hacia abajo (de G o 4 a A o 1) y retrocediendo de abajo hacia arriba (de A o 1 a G o 4)

    Los 4 patrones de rasgue que debes aprender con tu ukelele son:

    • Abajo, abajo, abajo, abajo: este patrón genera sonidos melancólicos y con algunos acordes evoca emociones celestiales.
    • Arriba, abajo, arriba, abajo: este patrón evoca sensaciones positivas y si has escuchado “Somewhere Over The Rainbow” de Israel IZ te enterarás ahora que tiene este patrón.
    • Abajo, abajo, arriba, abajo, abajo, arriba: este patrón logra transiciones de 4 a 2 tiempos que logra evocar ambientes sombríos con ciertos acordes. 
    • Abajo, abajo, arriba, arriba, abajo, arriba: es un patrón completamente opuesto al anterior y este hace transiciones entre 1 y 3 tiempos generando así sonidos etéreos y fantásticos.

    Diferencias entre estándares de patrones

    En algunos manuales o tutoriales para aprender a tocar ukelele se muestran los patrones de rasgueo justo por debajo de los acordes.

    En dichos tutoriales los rasgueos que suben se indican con una U y los rasgueos que bajan se muestran con una D.

    El símbolo “/” indica pausa y la D con la U unida “DU” indica que es un abajo y un arriba simultaneo en un tiempo.

    En algunos otros medios de enseñanza de ukelele tradicionales el proceso de rasgueo de arriba hacia abajo se representa con la forma de un cuadrado que le falta la línea inferior. De igual manera los rasgueos de arriba hacia abajo se nombran con una letra ve mayúscula “V”.

    Algunos pensamientos finales sobre aprender a tocar ukelele

    Conclusion ukelele facil de aprender
    • A medida que perfecciones tu técnica con la práctica, podrás desarrollar tu propio estilo natural de rasgueo.
    • Cuando domines el tema de rasguear el patrón correcto entonces habrás dominado la parte más dura de aprender a tocar el ukelele.
    • Aprenda a transformar la frustración por no dominar rápido el ukelele en materia prima para practicar cada vez más y más.
    • Desarrolle la fluidez mientras aprende ukelele simplemente reconociendo cuando cambiar entre acordes.
    • Repase todos los acordes que aprende y no deje de hacerlo hasta que sea un verdadero maestro del ukelele.

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