Comment apprendre l’harmonica en 2021? Notre guide de A à Z

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    Si vous voulez apprendre l’harmonica, sachez qu’il s’agit de l’un des instruments les plus faciles à jouer. De plus, il a une bonne sonorité et peut être joué dans plusieurs styles musicaux. Si cela vous tente, voici notre guide pour apprendre de A à Z l’harmonica. 

    Histoire de l’harmonica

    Histoire de l’harmonica

    Avant tout, il faut noter que l’harmonica est un orgue à bouche occidental. Dans les pays orientaux, notamment la Chine, l’harmonica apparaissait entre le XIVe et le XIIe siècle av. J.-C. sous le nom de he et de yu. Au Japon, on les appelait shō tandis qu’en Corée, l’harmonica était dénommé le saenghwang. Selon l’histoire, les instruments de ce type auraient été introduits en Allemagne vers la fin du XVIIIe siècle. 

    Dans les pays orientaux, notamment la Chine, l’harmonica apparaissait entre le XIVe et le XIIe siècle av. J.-C. sous le nom de he et de yu.

    C’est donc en 1822 qu’un horloger allemand qui se nomme Christian Friedrich Ludwig Buschmann crée l’instrument à vent moderne appelé Mundharmonika (harmonica à bouche) en Allemagne. Mais c’est en 1857 qu’un autre horloger allemand, Matthias Hohner, commence à produire des harmonicas de manière industrielle, via la firme allemande Hohner. La production s’est rapidement multipliée et à la fin du XIXe siècle, le marché de l’harmonica a explosé. Aux États-Unis par exemple, l’instrument a connu un énorme succès depuis 1862, l’année durant laquelle il a été importé dans le pays. Mais le blues n’adoptera l’harmonica qu’au début du XXe siècle. Et depuis, de nombreux artistes comme les Beatles ou les Rolling Stones ont joué de l’harmonica dans leur musique. 

    Quel harmonica choisir ?

    Quel type d’harmonica choisir pour débuter ?

    Quel harmonica choisir 

    Quand vous venez tout juste de décider d’apprendre l’harmonica, il se pourrait que vous vous perdiez. C’est justement la raison pour laquelle nous vous faisons découvrir les différents types d’harmonicas pour débuter à apprendre le solfège, les gammes, les tonalités et les mélodies. Il existe en effet trois types d’harmonicas : l’harmonica diatonique, l’harmonica chromatique et l’harmonica trémolo et Octave.

    D’une part, les harmonicas diatoniques sont les plus communs et les plus simples de tous les harmonicas. C’est donc l’instrument parfait pour commencer votre cours de solfège. Cela s’explique par la facilité de jouer par rapport aux harmonicas chromatiques qui ont tendance à laisser fuir de l’air. Par ailleurs, les harmonicas diatoniques ont été fabriqués pour jouer une gamme diatonique majeure. Et des notes additionnelles peuvent également être obtenues avec l’utilisation de la technique du « bend ». Sinon, des gammes différentes peuvent aussi être obtenues en jouant différemment. 

    D’autre part, il y a les harmonicas chromatiques qui ont un bouton sur le côté. Ce bouton va servir d’avoir un demi-ton lorsque vous appuyez dessus. Avec ce petit bouton, vous pouvez jouer toutes les notes de la gamme chromatique. Sauf qu’il s’agit d’un instrument plus difficile à jouer, mais qui offre plus de versatilité. 

    Puis enfin, il y a les harmonicas trémolo et octave, des instruments qui ont une double rangée de trous. Sur un harmonica trémolo, l’effet trémolo est obtenu grâce aux notes accordées différemment. Et sur un harmonica Octave, c’est plutôt un son plus plein que l’on va obtenir. Cela grâce aux notes qui sont accordées à une octave d’écart. 

    Quel prix pour un harmonica ?

    Prix pour un harmonica

    Avant de parler du prix d’un harmonica, il convient de rappeler les marques les plus célèbres pour débuter. Les harmonicas les plus connus sont donc ceux de Hohner, de Suzuki, de Lee Oskar et de Seydel. Si vous êtes débutant, vous avez maintenant quelques notions sur les types et les marques d’harmonica les plus communes. Maintenant, revenons à nos moutons ! Quel est le prix d’un harmonica ?

    Tout d’abord, il faut que vous misiez sur la qualité. Un instrument bas de gamme vous induira sûrement à un découragement à cause de sa fabrication et de sa finition qui va laisser place à une fuite d’air. Mais aussi, apprendre l’harmonica avec un instrument de mauvaise qualité occasionnera des difficultés au niveau de la maîtrise de différentes techniques, notamment le bend. 

    Voici alors une fourchette du budget que vous devez investir dans votre instrument pour apprendre l’harmonica. Pour un harmonica diatonique de qualité, il coûte moyennement entre 25 € (en entrée de gamme) et 60 € (pour les modèles haut de gamme). Et pour un harmonica chromatique, il va coûter un peu plus cher. Pour les modèles plus récents, ils peuvent coûter jusqu’à plusieurs milliers d’euros, seulement en raison des métaux précieux qui ont servi à leur fabrication. Mais cela n’en vaut pas la peine pour un débutant. 

    Il coûte moyennement entre 25 € (en entrée de gamme) et 60 € (pour les modèles haut de gamme)

    Sinon, vous pouvez toujours opter pour un harmonica d’occasion. Mais généralement, cette pratique n’est pas recommandée pour des raisons d’hygiène.

    Les accessoires pour apprendre l’harmonica

    Bien souvent, les musiciens sont obsédés par les matériaux et les accessoires qui composent leur instrument de musique. Que ce soit leur guitare, leur accordéon, leur saxophone ou leur clarinette. Et bien sûr, les harmonicas n’échappent pas à la règle et une pièce particulière est souvent au centre de toutes les attentions. Il s’agit du sommier également appelé le peigne. 

    Il existe en effet plusieurs types de sommiers : les sommiers en plastique, les sommiers en bois, les sommiers en métal et les sommiers en plexiglas. Chaque type de sommier permet de produire des sons différents. Par exemple, ceux en bois font un son plus chaud et ceux en métal un son plus brillant. Mais ce n’est pas tout, certains musiciens professionnels ne tiennent pas compte du son produit par le sommier. Ils s’intéressent plutôt au design de leur instrument. 

    Mais vous, en tant que débutant, vous devez avant tout vous intéresser à la qualité du son que vous allez obtenir avec les accessoires dont vous avez besoin avant de vous intéresser au design de votre instrument. Mais cela ne vous empêche en aucun cas de personnaliser votre harmonica juste pour le plaisir. 

    Apprendre les bases de l’harmonica

    Apprendre les bases de l’harmonica

    Comme tout instrument de musique, pour apprendre l’harmonica, vous avez plusieurs options. Soit vous décidez d’apprendre seul l’harmonica, soit vous suivez des cours collectifs. Sinon, vous pouvez toujours faire appel à un professeur de musique pour être mieux accompagné durant votre apprentissage. Il faut tout simplement choisir la méthode qui vous convient avant de vous lancer à l’aventure. Et parce que chacun d’entre vous à sa propre personnalité, il se pourrait que la méthode qui me convient ne vous convienne pas. C’est pourquoi il est important de bien choisir votre méthode d’apprentissage. 

    Quelle méthode pour apprendre à jouer ?

    Apprendre seul

    Pour apprendre seul l’harmonica, vous avez le choix entre différentes méthodes et différentes techniques. En effet, vous pouvez toujours suivre des cours en ligne, vous baser sur les supports didactiques, les tutoriels vidéo ou encore les cours particuliers. Si vous décidez d’apprendre l’harmonica en autodidacte, vous devez faire votre premier pas tout seul. À cet effet, vous aurez toujours à votre disposition les mesures à suivre pour vous entraîner à jouer des notes plus claires et plus précises dans chaque trou. Pour les séances de pratique, vous pouvez également trouver de nombreux exercices gratuits sur le net.

    Les cours collectifs

    Les cours collectifs de l'harmonica

    La différence des cours collectifs avec l’apprentissage en autodidacte, c’est qu’en suivant des cours collectifs d’harmonica, vous aurez l’avantage de parler avec des gens. C’est-à-dire de demander conseil ou de partager votre expérience. Vous pouvez également demander des conseils auprès de ceux qui suivent des cours collectifs avec vous sur la manière dont ils font pour jouer les notes, quel type de sommier ils utilisent, comment font-ils pour pratiquer une fois chez eux, etc. Les avantages sont donc nombreux si vous optez pour les cours collectifs. Mais ce n’est pas non plus la méthode idéale pour apprendre l’harmonica.

    Les professeurs d’harmonica

    Si vous débutez dans l’harmonica, ou si vous voulez que votre enfant apprenne cet instrument à vent, le meilleur choix à prendre c’est de faire appel à un professeur de musique. C’est d’ailleurs la méthode idéale pour apprendre l’harmonica. Ainsi, vous aurez l’opportunité d’apprendre à lire une partition, de faire sonner l’harmonica comme il se doit, de maîtriser les soufflées et d’améliorer votre éveil musical. Avec un professeur d’harmonica, vous avez également la chance d’être accompagné et d’être suivi jusqu’à la fin de stage, et donc la fin de votre formation. Sinon, il y a aussi les écoles de musique et les conservatoires. 

    Combien de temps faut-il pour jouer de l’harmonica ?

    Si vous commencez tout juste à apprendre l’harmonica, nous vous conseillons de consacrer au moins une quinzaine de minutes par jour. Et dans la mesure du possible, vous pouvez aussi pratiquer pendant une demi-heure quotidiennement, 6 jours sur 7. C’est indispensable si vous voulez avancer de manière efficace. 

    Autrement dit, c’est plutôt votre régularité qui va déterminer le temps nécessaire à votre apprentissage. Cette régularité n’est donc pas seulement liée à votre apprentissage musical, mais aussi à toutes les activités y afférent. En d’autres termes, c’est de cette façon que votre cerveau travaille mieux et c’est ainsi que vous pourriez apprendre l’harmonica. 

    La réponse à la question «  combien de temps il faut pour apprendre l’harmonica » n’est donc qu’une question d’habitude. Sauf que ce n’est pas toujours facile au début. Puis, chaque séance de pratique deviendra pour vous une activité naturelle qui vous permettra de vous perfectionner. 

    3 techniques pour apprendre l’harmonica

    Techniques pour apprendre l’harmonica

    Technique N°1 : la méthode Pucker

    Il s’agit de la méthode, voire la technique la plus simple pour apprendre l’harmonica. Elle peut être apprise par les débutants en seulement quelques heures d’entraînement et de pratique. Certes, cette technique et celle de Tongue provoquent un grand débat entre les harmonicistes. Mais c’est à vous de voir si cette méthode vous convient ou non. 

    La méthode Pucker consiste donc à faire sonner le Do du quatrième trou. Pour ce faire, vous devez commencer par humidifier vos lèvres avec votre salive avant de les rapprocher de votre harmonica. Puis, continuez par souffler ou aspirer pour que vous puissiez entendre plusieurs notes. La suite consiste à pousser vos lèvres vers l’extérieur (vos lèvres supérieures doivent agir comme une nappe et doivent recouvrir le capot de votre harmonica). Enfin, vous n’avez qu’à orienter votre instrument vers le haut avant de souffler ou d’aspirer à nouveau. 

    Vous allez donc insister jusqu’à obtenir une note claire et pleine. C’est-à-dire une note sans interférences ni trous adjacents. Cette méthode a pour objectif de déterminer si votre technique de Pucker est bonne. Donc si vous sentez que vous avez l’air stupide en pratiquant cette méthode, c’est que vous êtes sur la bonne voie.

    Technique N°2 : la méthode de Tongue blocking

    Cette deuxième méthode est utilisée par les grands maîtres de blues. Notamment Rice Miller, George Smith, John Lee Williamson ou encore Little Walter, et pourquoi pas vous en passant ? Oui, vous pouvez effectivement utiliser la technique de « tongue blocking » pour apprendre l’harmonica. Autrement dit, il s’agit de la technique idéale si vous voulez apprendre le blues avec votre harmonica. D’ailleurs, les cours en ligne ou les tutoriels vidéo que vous trouvez sur le web qui expliquent comment apprendre le Pucker utilisent également le tongue blocking. 

    Mais la rareté du matériel d’apprentissage de l’harmonica jusqu’en 1990 n’a pas permis aux harmonicistes d’appliquer cette méthode. Ils n’ont eu que le Pucker pour apprendre les bends. Cependant, ils ont dû apprendre et réapprendre à jouer les bends avec une technique hybride. Heureusement pour vous, vous avez le choix entre plusieurs méthodes pour apprendre l’harmonica. Vous avez donc l’avantage de vivre dans une époque où les instruments de musique connaissent une constante évolution. Et où l’harmonica peut s’apprendre de plusieurs manières différentes, avec ou sans professeur de musique.

    Technique N°3 : jouer une gamme

    Ici, vous allez pratiquer en essayant de jouer une gamme. Pour ce faire, prenez votre harmonica diatonique. Sur un harmonica diatonique en Do, la gamme de Do va commencer en 4 soufflés et peut monter jusqu’à 7 soufflés. Il y aura donc une répétition du modèle souffler-aspirer, sauf pour le 7e trou dans lequel le schéma se fait inversement, donc aspirer avant de souffler. Il s’agit donc de la seule gamme complète sur un harmonica en Do. En effet, vous pouvez quand même jouer certains morceaux sur certaines gammes. Seulement dans les conditions où il n’est pas indispensable de jouer les notes inexistantes dans la musique.

    Puis, continuez par pratiquer votre gamme. Autrement dit, vous devez continuer à faire des gammes et des notes bien distinctes. Cela va vous permettre de vous mettre à l’aise et de vous familiariser avec le bémol, les rythmes mélodiques et le souffle. Une fois que vous avez maîtrisé votre harmonica, essayez de jouer un morceau facile. Et si vous vous bloquez, nous vous conseillons d’opter pour les tablatures de Mary Had ou de Little Lamb qui sont faciles à trouver sur le web. Puis essayez toujours d’ajouter de la texture en jouant plusieurs notes à la fois.

    Les principales difficultés de l’harmonica

    La principale difficulté avec l’harmonica c’est que ça prend du temps. Dans une formation complète par exemple, vous apprenez à jouer deux morceaux mensuellement. Mais ce sont quand même des morceaux qui vont constituer votre premier répertoire. 

    Il y a aussi la maîtrise du langage musical. Étant donné que vous apprenez un instrument de musique, il vous faudra également apprendre sa langue. Et c’est un facteur qui s’apprend en y prenant plaisir. Prenez l’exemple d’un enfant qui apprend sa langue maternelle. Il en est de même pour le langage musical. Vous devez l’apprendre via une théorie musicale. Mais la vraie difficulté réside sur le côté pratique. 

    Puis enfin, vous devez sortir de votre zone de confort et c’est souvent difficile pour la majorité des débutants. C’est-à-dire qu’il faut oublier les mauvaises habitudes pour vraiment vous impliquer dans votre apprentissage musical.

    Comment se perfectionner à l’harmonica ?

    Comment se perfectionner à l’harmonica

    Pour vous perfectionner à l’harmonica, il ne faut pas se contenter des cours en ligne, des podcasts ou des tutoriels vidéo. Il vous faudra également payer des leçons d’harmonica. Avec cette méthode, vous pouvez constater par vous-même que vous allez avancer plus vite et plus facilement. Et votre jeu de gamme sera meilleur qu’avec des cours en autodidacte. Autrement dit, il est toujours mieux de pratiquer sous la tutelle d’un joueur chevronné ou d’un professeur particulier.

    Ensuite, côté pratique, n’hésitez pas à sauter des trous. Il est très facile de tomber dans une tablature ou une partition qui vous propose de souffler et d’aspirer continuellement sur votre harmonica. Mais en avançant, vous allez commencer par jouer des morceaux un peu plus complexes. Dans ce cas bien précis, trouver des schémas qui vous demandent de sauter un trou ou deux. À l’instar du traditionnel américain « Shenandoah » qui propose un saut du 4e et du 6e trou.

    En conclusion, si vous vous dites que tout compte fait, jouer de l’harmonica n’est pas si difficile que ça en a l’air, vous avez tout à fait raison. En réalité, c’est plutôt une question d’habitude et de pratique, malgré les petites difficultés que vous allez certainement rencontrer dans vos cours à domicile ou durant vos séances d’entraînement. Le secret c’est de sortir de votre zone de confort et de vraiment vous jeter à l’eau. 

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